7 choses que la ménopause précoce signifie pour votre santé

Une ménopause précoce peut signifier un certain nombre de choses pour votre santé. JGI/Jamie Grill/Getty Images

La ménopause est, pour le dire poliment, désagréable. Et tandis que l'âge moyen auquel la plupart des femmes ressentent les bouffées de chaleur, les sautes d'humeur, les sueurs nocturnes et les problèmes de sommeil (sérieusement, qu'est-ce que les femmes ont fait exactement pour être aussi chanceuses ?) est de 51 ans, il est possible que les changements commencent beaucoup plus tôt. 'Il existe un très large éventail d'âge normal de la ménopause, mais il est considéré comme' précoce 'lorsqu'il survient avant 40 ans', explique Margery Gass, MD, directrice exécutive de la North American Menopause Society.

La plupart des femmes touchées par la ménopause précoce le savent : la chimiothérapie, la radiothérapie et une ovariectomie (ablation des ovaires) sont toutes des causes courantes. Mais cela peut aussi être dû au mode de vie, à des facteurs environnementaux et génétiques. Et même si seulement 1% des femmes atteignent la ménopause avant 40 ans, les facteurs à l'origine d'un changement précoce affectent également le risque d'une poignée de maladies et de maladies.



Découvrez ces 7 choses que la ménopause précoce peut signifier pour votre santé :



1. Vous avez un risque plus faible de cancer du sein et de l'ovaire.
Commençons par la bonne nouvelle : « Les femmes ayant des taux circulants d'œstrogènes plus élevés ont un risque plus élevé de développer cancer du sein , de sorte que celles qui ont atteint la ménopause plus tôt ont en réalité un risque plus faible de cancer du sein que les femmes qui ont atteint la ménopause plus tard », explique Elizabeth Bertone-Johnson, professeure agrégée d'épidémiologie à l'Université du Massachusetts. C'est un cas similaire pour le cancer de l'ovaire, qui est directement lié à votre nombre d'ovulations, donc moins vous avez d'ovulations, plus votre risque est faible par rapport aux femmes qui connaissent la ménopause plus tard dans la vie, ajoute-t-elle.

2. Vous vieillissez plus vite.
Et maintenant, du côté le plus sombre de la ménopause précoce. Les télomères sont de minuscules structures qui protègent l'ADN des dommages et, en fonction de leur longueur, peuvent indiquer votre âge biologique. (Des télomères plus courts correspondent à un vieillissement plus avancé.) Les recherches présentées lors de la réunion annuelle de l'American Society for Reproductive Medicine (ASRM) en octobre 2014 suggèrent que les femmes qui connaissent une ménopause précoce voient des télomères raccourcis et des structures génétiques endommagées plus tôt que les autres. Chaque femme naît avec un certain nombre d'ovules, et l'un des mécanismes de la ménopause les plus largement acceptés est que des changements se produisent une fois que votre corps a vidé ses réserves d'ovules. Comment cela se connecte-t-il aux télomères? Les chercheurs ont découvert que les femmes de 25 à 45 ans avec un nombre d'œufs inférieur à la moyenne pour leur âge (et qui sont donc plus proches d'atteindre la ménopause) avaient des œufs plus courts, indiquant un vieillissement accéléré.



3. Vous avez peut-être été exposé à des toxines.

Selon une étude récente de l'Université de Washington, les femmes dont le sang et l'urine ont été testés pour les niveaux élevés de produits chimiques trouvés dans les plastiques, les produits de soins personnels, les articles ménagers courants et l'environnement ont atteint la ménopause 2 à 4 ans plus tôt que les femmes ayant des niveaux inférieurs de ces produits chimiques. à Saint-Louis publié dans PLOS UN . Beaucoup de ces toxines sont incontrôlables - dans le sol, l'eau et l'air - mais les chercheurs signalent également des produits chimiques quotidiens tels que ceux provenant des aliments au micro-ondes dans des récipients en plastique et des ingrédients synthétiques dans les cosmétiques, comme les phtalates. En fait, les tests menés par la Campagne pour des cosmétiques sûrs en 2002 ont révélé que 72 % des produits cosmétiques populaires testés, y compris les shampooings, les déodorants et les parfums, contenaient des phtalates nocifs. Quelle que soit la façon dont vous y êtes exposé, la théorie est que les toxines peuvent avoir un effet sur la rapidité avec laquelle vos follicules ovulaires sont libérés ou sur la gravité de leurs dommages, explique Gass. Et puisque les ovaires sans ovule sont l'un des mécanismes acceptés de la ménopause, cela signifie que les toxines accélèrent la chronologie de la ménopause.



Les phtalates et autres toxines peuvent déclencher une ménopause précoce. Dmitry Naumov/Getty Images

4. Ce n'est peut-être pas une ménopause précoce et vous pourriez quand même tomber enceinte.

La ménopause précoce a un imitateur : l'insuffisance ovarienne primaire (IPO), anciennement connue sous le nom de ménopause prématurée, et définie comme une perte de la fonction normale de vos ovaires. Les femmes atteintes de POI n'ont pas de règles régulières, ce qui fait que beaucoup pensent qu'elles sont en début de ménopause. La différence est qu'avec POI, vous pouvez toujours tomber enceinte, dit Gass. « C'est rare, mais possible. Il n'est jamais certain que vous soyez en ménopause précoce et non en POI, car aucun test ne peut faire la différence. Donc, de toute façon, si vous ne voulez pas tomber enceinte, vous devez toujours utiliser une contraception, explique-t-elle. (Même les femmes ménopausées dans la tranche d'âge normale sont invitées à attendre un an après leurs dernières règles pour supposer qu'elles sont infertiles.)

5. Vous avez un risque accru de maladie cardiaque.
Les femmes qui passent par la ménopause naturellement (par opposition à la ménopause provoquée par la chimiothérapie ou l'ablation des ovaires) avant l'âge de 45 ans ont un taux d'insuffisance cardiaque 40 % plus élevé que les femmes qui l'ont atteint entre 50 et 54 ans, selon une étude de 2014 de la Société nord-américaine de la ménopause. Mais pour chaque année de plus de 45 ans, vous vivez le changement, le taux baisse de 2 %. Quel est le problème? Des niveaux élevés d'œstrogènes sont liés à des taux de cholestérol et des vaisseaux sanguins plus sains, ce qui amène les chercheurs à croire que les œstrogènes ont un effet protecteur sur votre système cardiovasculaire. L'apparition précoce de la ménopause signifie moins d'années à profiter des avantages des œstrogènes et plus de temps dans un état de faible œstrogène, explique Bertone-Johnson.

6. Vous courez un risque plus élevé de fractures osseuses pendant plus longtemps.

Des niveaux d'œstrogènes plus faibles signifient une densité osseuse plus faible. Et tandis que toutes les femmes subissent une baisse de la densité osseuse lorsqu'elles passent par la ménopause, les femmes en début de ménopause passeront plus d'années avec des os plus faibles que leurs amies qui ne voient pas de baisse avant la cinquantaine. Mais vous n'avez pas besoin d'être trop alarmé. Le principal risque de fracture est l'âge avancé. « Nous ne disons pas aux femmes ménopausées de ralentir, donc le même conseil s'applique aux femmes ménopausées précoces : vous avez juste besoin de vivre une vie saine et active avec suffisamment de calcium et de vitamine D, en évitant les choses que nous savons être nocives pour les os, ' dit Gass. De nombreuses études ont prouvé l'importance de Vitamine D. sur la santé de vos os, mais prendre 1 000 mg de calcium et 1 000 UI de vitamine D par jour, en particulier avant de faire de l'exercice, peut vous aider à éviter la perte osseuse liée à l'âge, selon une étude de l'Université du Colorado. (Jeter un coup d'œil à les 10 pires choses qui peuvent arriver quand vous ne consommez pas assez de vitamine D .)

Une ménopause précoce peut augmenter le risque de fractures osseuses. Hiroshi Watanabe/Getty Images

7. Vous avez un risque accru de maladie d'Alzheimer, de diabète et de cancer.
Des télomères plus courts indiquent plus qu'un simple vieillissement accéléré : un ADN endommagé augmente en fait votre risque de maladies liées à l'âge, notamment la maladie d'Alzheimer, le diabète et le cancer, selon la recherche. Des niveaux d'œstrogènes plus faibles peuvent être pris en compte : votre cerveau fait partie de ce système cardiovasculaire que les œstrogènes aident à protéger, explique Bertone-Johnson. La génétique pourrait aussi jouer un rôle. «Les mutations génétiques ont souvent plus d'un effet négatif, de sorte que les gènes qui causent la ménopause précoce peuvent provoquer d'autres maladies héréditaires», explique Gass. Par exemple, un gène associé à la maladie de Parkinson est également lié à la ménopause précoce, et les chercheurs n'en ont peut-être pas encore identifié d'autres.