La règle des 5 secondes n'est pas aussi sûre que vous le pensez, selon les scientifiques

Boîte de pop-corn renversée max-kegfireGetty Images

C'est le milieu de l'après-midi au travail, et vous avez décidé d'avoir un morceau de ce bonbon d'Halloween restant à votre bureau. Vous déballez le bonbon, le portez à votre bouche... et il glisse entre vos doigts, tombant sur le tapis du bureau.

Tant que vous attrapez le bonbon en moins de cinq secondes, c'est totalement sûr, n'est-ce pas ? Pas exactement. La règle des cinq secondes existe depuis aussi longtemps que la plupart des gens s'en souviennent, et si vous y faites régulièrement référence, vous n'êtes pas seul. Mais cette règle n'est même pas bien définie ; en fait, il existe tellement de variantes de la règle (10 secondes, 15 secondes, etc.) que sa validité aurait probablement dû être remise en cause depuis longtemps.



La règle des cinq secondes est-elle vraie ?

Cela peut vous surprendre ou non, mais la règle des cinq secondes est un conte de vieilles femmes, rien de plus , selon Paul Dawson, PhD et Brian Sheldon, PhD, scientifiques de l'alimentation et auteurs de Est-ce que tu viens de manger ça ? . 'Ce sont des preuves concluantes que lorsque des aliments entrent en contact avec une surface contaminée, les bactéries sont immédiatement transférées', écrivent-ils. Les scientifiques de l'alimentation comparent le respect de la règle des cinq secondes à la conduite sans ceinture de sécurité : tout va bien, mais vous prenez toujours un risque énorme.



En 2006, Dawson a publié le premier étude évaluée par des pairs sur la règle des cinq secondes, enquêter si la durée pendant laquelle les aliments touchent une surface contaminée affecte le transfert des bactéries à l'aliment. Les scientifiques ont testé la règle en contaminant trois surfaces différentes (carrelage, moquette et bois) avec salmonelle , en laissant tomber les aliments (en particulier, la bologne et le pain) sur chaque surface et en mesurant la quantité de bactéries captées par les aliments en cinq, 30 ou 60 secondes.

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'Nos découvertes ont brisé de manière assez concluante le mythe de la règle des cinq secondes', écrivent-ils. 'Nous avons trouvé que bactéries transférées au bologne après seulement cinq secondes de temps de contact , démontrant ainsi qu'ils ne peuvent pas être consommés sans danger.' Plus la nourriture reste longtemps sur le sol, plus les bactéries sont transférées, ce qui peut expliquer pourquoi certaines personnes justifient la règle des cinq secondes. Cependant, comme certains transferts de bactéries se produisent instantanément, la règle est toujours complètement réfutée.



Pour vous dégoûter davantage : l'expérience de Dawson a également révélé que des salmonelles traînaient sur la surface des carreaux contaminés pendant un certain temps. mois- même s'il n'y avait aucune indication visuelle d'un tel. «Les bactéries capables de former des spores sont connues pour survivre pendant des années sous leur forme de spores dormantes», expliquent les auteurs.

Pour info, ce n'est pas la seule recherche à démystifier la règle des cinq secondes. En 2016 , une deuxième étude évaluée par des pairs de l'Université Rutgers a donné des résultats similaires, bien qu'ils aient inclus une plus grande variété d'aliments dans leur expérience - cubes de pastèque, pain nature, pain beurré et oursons gommeux - sur une variété de surfaces. Parce que les bactéries se déplacent rapidement à travers l'humidité, la pastèque a aspiré le plus de bactéries.



Alors d'où vient la règle des cinq secondes ?

Comme pour de nombreux contes de vieilles femmes, l'origine de la règle des cinq secondes n'est pas tout à fait claire, mais divers moments culturels ont peut-être contribué à la perpétuer. Selon Dawson et Sheldon, les premières croyances concernant la consommation de nourriture sur le sol remontent à la « règle Khan », une pratique pratiquée sous le chef mongol Gengis Khan. Khan aurait permis à la nourriture qui tombait sur le sol d'y rester aussi longtemps qu'il le voulait - que ce soit cinq heures ou plus d'une journée - avec l'idée que toute nourriture qui avait été préparée pour le souverain était intrinsèquement assez bonne pour que tout le monde puisse la manger.

Alors que Khan n'avait probablement aucune compréhension des micro-organismes, l'idée que la nourriture était bonne à manger si elle regardé clean a continué à apparaître dans la culture pop. Les fans de l'icône culinaire Julia Child ont affirmé un jour avoir vu la chef laisser tomber une dinde par terre pendant son émission de cuisine et la ramasser, affirmant que personne ne saurait jamais la différence. Tandis que il a été confirmé plus tard qu'elle avait vraiment laissé tomber une galette de pommes de terre sur la cuisinière, beaucoup de gens pensaient encore l'avoir vue laisser tomber de la viande crue sur le sol et continuer à cuisiner avec, ce qui a peut-être donné plus de carburant au mythe urbain.


L'essentiel : la règle des cinq secondes est une simplification grossière de la façon dont les bactéries se transmettent aux aliments, et il y a beaucoup plus de facteurs que simplement la durée pendant laquelle les aliments restent sur une surface - par exemple, le type d'aliment, qu'il s'agisse d'un tapis ou de carreaux, et à quel point cette surface est contaminée. Et comme on ne sait jamais à quel point le sol est 'sale' vraiment est... eh bien, est-ce que ce bonbon que vous avez laissé tomber vaut le risque ?