Pourquoi les cigales sont-elles si bruyantes ? La science derrière leur son assourdissant

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grosse cigale assise sur une fleur Yuriy_KulikGetty Images

Parmi les nombreux bruits de l'été, il y en a un qui est tout à fait indéniable : les cigales. Le bourdonnement et le cliquetis collectifs sont un peu difficiles à manquer. Et cette année, ils seront assourdissant alors que des millions de cigales sortent pour jouer après avoir passé 17 ans sous terre.



C'est vrai : des millions de cigales périodiques de Brood X émergera dans au moins 15 états différents, principalement sur la côte est, selon Godfrey Nalyanya, Ph.D., un entomologiste certifié associé avec Ehrlich Lutte Antiparasitaire . Ce phénomène spectaculaire n'a pas eu lieu dans ces régions depuis environ 2004. Cette année, ils sortiront du sol pendant environ quatre à six semaines pour s'accoupler avant de mourir et de refaire surface en 2038.



Si vous n'êtes pas familier avec les cigales périodiques, ce sont des insectes très uniques. Selon les espèces de cigales, elles réapparaîtront soit chaque année, soit périodiquement (tous les 13 ou 17 ans). Les nymphes (cigales immatures) vivent dans le sol, se nourrissent de racines et ne sortent que sous forme d'adultes matures dans un spectacle synchronisé pour se reproduire et pondre.

Pourquoi? C'est l'un des grands mystères du monde des insectes, selon une déclaration de 2020 de Département d'entomologie de Virginia Tech , qui traitait de l'émergence de Brood IX de l'année dernière. Les scientifiques pensent que cela peut être un moyen pour les nymphes d'éviter les prédateurs. Mais quand ils sortiront, vous ne le manquerez pas - ces insectes aux yeux globuleux sont fort .

Quel son font les cigales et pourquoi sont-elles si bruyantes ?

Les sons des cigales ont été décrits de diverses manières. En général, cependant, les cigales créent un bourdonnement aigu, explique Angela Tucker, Ph.D., entomologiste certifiée et directrice technique à Terminix .



Le département américain de la Santé et des Services sociaux maintient qu'ils peuvent atteindre au moins 90 décibels, ce qui est aussi fort qu'une tondeuse à gazon, une moto tout-terrain ou un tracteur et a été comparé au gémissement des fils électriques qui montent et descendent. Pour une espèce annuelle du Midwest, la chanson sonne comme si quelqu'un appuie rapidement des ciseaux contre une meule, par Iowa State University .

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Mais pourquoi sont-ils si bruyants ? Cela dépend des espèces, mais les cigales chantent pour communiquer, se reproduire et peut-être même se défendre, selon les Livre des records d'insectes de l'Université de Floride . Les cigales font surtout du bruit le soir au crépuscule, mais vous bourdonneront également si vous en ramassez une. Ils feront du bruit quand ils sont dérangés, dit Tucker.

En général, les sons que vous entendez des cigales périodiques sont un appel d'accouplement. Comme beaucoup de gestes tape-à-l'œil dans le monde animal, c'est une façon pour une cigale mâle d'essayer d'attirer une dame. Les mâles ont une structure spéciale sur leur abdomen appelée tymbale, qui contient une série de côtes qui se déforment les unes après les autres lorsque la cigale fléchit ses muscles, Chicago's Peggy Notebaert Nature Museum explique . Chaque fois qu'une nervure se déforme, la nervure produit un clic. De nombreux clics produisent un bourdonnement.

Les cigales sont-elles nocives ?

Les cigales peuvent être une nuisance sonore, mais elles sont absolument inoffensives pour les humains et les animaux domestiques, car elles ne mordent pas et ne piquent pas. Bien que, lors d'une émergence, vous verrez probablement des coquilles vides jonchées autour des troncs d'arbres et d'autres structures pendant que les nymphes muent.

Après leur reproduction, les cigales utilisent en fait un tube pointu pour injecter leurs œufs dans les branches et les vignes des arbres, ce qui peut causer pas mal de dégâts à quiconque gère un verger ou un vignoble, ou fait simplement pousser des arbres sur sa propriété. Les cigales peuvent se produisent en nombre écrasant et les producteurs dans les zones d'activité prévues doivent être vigilants, professeur et entomologiste Doug Pfeiffer, Ph.D. expliqué dans la déclaration de Virginia Tech.

Au-delà de cela, il dit que cet insecte est vraiment fascinant, et si vous n'avez pas d'arbres fruitiers ou de vignes à protéger, vous pouvez profiter de ce phénomène tant qu'il dure.

Reportage supplémentaire de Korin Miller