Quelles sont les causes de la maladie cœliaque ?

la maladie cœliaque pourrait être enracinée dans une infection infantile; signe de toilette

C'est une question à laquelle les experts ont eu du mal à répondre : qu'est-ce qui déclenche l'apparition de la maladie cœliaque ? La maladie affecte environ 1% des Américains, et bien que les chercheurs sachent que les gènes jouent un rôle dans la maladie cœliaque, ils n'ont pas été en mesure d'expliquer pourquoi seules certaines personnes présentant des susceptibilités génétiques développent une intolérance au gluten, jusqu'à présent.

Une nouvelle étude réalisée en Suède suggère que le développement de la maladie cœliaque peut dépendre du nombre d'infections dont une personne a souffert pendant son enfance.



Des chercheurs des universités d'Uppsala et d'Umeå ont analysé les premiers antécédents de santé et d'alimentation de près d'un millier d'enfants, dont 373 avaient reçu un diagnostic de maladie cœliaque. Ils ont découvert que si un nourrisson avait souffert de trois épisodes infectieux ou plus (comme un rhume, la varicelle ou même de la fièvre) avant d'atteindre l'âge de six mois, cet enfant était 50 % plus susceptible de développer une maladie cœliaque plus tard dans sa vie. Les nourrissons qui avaient souffert d'une infection gastro-entérite ont vu une augmentation de 80% du risque de développer la maladie.



L'étude a également révélé un effet synergique entre les infections précoces et la consommation de gluten : les nourrissons qui ont subi trois infections ou plus au cours de leurs six premiers mois, mais qui étaient encore allaités lorsqu'ils ont initialement mangé des aliments contenant de la farine de blé, d'orge ou de seigle, avaient un risque de maladie cœliaque. Cependant, les nourrissons ayant les mêmes antécédents d'infection, mais qui avaient été sevrés avant de consommer du gluten, présentaient un risque plus élevé de contracter la maladie.

Et parce que le taux d'infections augmente en hiver, les chercheurs suggèrent que le sevrage d'un nourrisson du lait maternel pendant la saison la plus froide pourrait également augmenter leur risque.



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Les résultats seront utiles pour comprendre pourquoi certaines des personnes génétiquement prédisposées à la maladie cœliaque (environ 30% d'entre nous) développent la maladie, explique Dascha Weir, MD, directeur associé du programme de maladie cœliaque au Boston Children's Hospital. . C'est un autre élément de preuve dans un corpus croissant de littérature qui soutient l'idée que les infections précoces, les facteurs saisonniers, l'allaitement et les pratiques d'alimentation des nourrissons sont tous impliqués dans la maladie cœliaque, dit-elle.



Bien qu'il soit prudent de tirer des conclusions directes entre les enfants suédois et américains, le Dr Weir note que d'autres études ont montré un effet protecteur de l'allaitement, et cette étude tend à soutenir cette conclusion. La découverte souligne également l'importance d'essayer de réduire le nombre d'infections auxquelles les enfants sont exposés plus tôt dans la vie, dit-elle.

Bien entendu, la recherche indique également qu'il est trop tard pour que les adultes s'attaquent à ce facteur de risque potentiel de la maladie cœliaque. Le meilleur plan d'action, compte tenu de ce que nous savons de la maladie, est de demander un diagnostic si vous soupçonnez que vous souffrez. Les symptômes sont divers, mais peuvent inclure une diarrhée chronique, des ballonnements et des douleurs abdominaux, une perte de poids et surtout des selles nauséabondes.

Malheureusement, il n'y a pas de traitement pour la maladie cœliaque, et les patients doivent éviter de consommer du gluten s'ils veulent rester sans symptômes. La bonne nouvelle? Alors que de plus en plus d'Américains prennent conscience de la maladie cœliaque, il y a eu un boom des produits alimentaires et des recettes sans gluten. (En fait, nous avons nos propres recettes faciles sans gluten.)

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