Une étude dévoile les secrets des « SuperAgers » pour une meilleure santé cérébrale

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Les experts expliquent comment certaines personnes âgées ont l'acuité mentale de ces 30 ans plus jeunes.



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Sauter à:

  • De nouvelles découvertes révèlent comment ces 'SuperAgers' gardent l'esprit vif.
  • Les « SuperAgers » sont des personnes âgées de plus de 80 ans et qui présentent des capacités cognitives comparables ou supérieures à celles des personnes dans la cinquantaine et la soixantaine.
  • Les experts expliquent comment vous pouvez également vous efforcer d'être un 'SuperAger'.

Faire tout ce que vous pouvez pour mieux santé du cerveau maintenant peut faire une grande différence à mesure que nous vieillissons. Maintenant, de nouvelles recherches montrent comment un certain groupe d'individus sont devenus des 'SuperAgers' et les étapes que vous pouvez suivre pour en devenir un aussi.



Une étude publiée dans journal a examiné ce que les SuperAgers avaient en commun et ce qu'ils faisaient différemment de leurs pairs moins affûtés mentalement. L'étude a suivi 64 SuperAgers et 55 personnes âgées cognitivement normales qui faisaient partie du projet Vallecas, un projet de recherche à long terme sur Alzheimer à Madrid.

Les SuperAgers présentaient un volume de matière grise plus élevé dans tout leur cerveau. La matière grise dans le cerveau correspond aux régions où résident principalement les neurones, et ce sont les zones qui s'atrophieront dans les troubles neurodégénératifs tels que la maladie d'Alzheimer, explique , professeur adjoint de neurologie des troubles cognitifs et de la mémoire au système de santé de l'Université de Miami. 'Avoir plus de matière grise suggère que ces individus sont en quelque sorte capables de maintenir ces régions vitales du cerveau.'

Avec plus de volume de matière grise, les SuperAgers ont obtenu des scores plus élevés aux tests d'agilité, d'équilibre et de mobilité que les adultes plus âgés typiques, même si les niveaux d'activité physique des deux groupes étaient les mêmes. Les chercheurs ont déterminé que même si les SuperAgers ont signalé des niveaux d'activité similaires à ceux des adultes matures typiques, il est possible qu'ils fassent des exercices physiques plus intensifs qui font travailler leur corps plus fort.



Pourtant, la question était comment ces SuperAgers sont-ils capables de maintenir des régions vitales du cerveau ? Après une série de tests, les SuperAgers ont obtenu des scores inférieurs à ceux des adultes plus âgés typiques en termes de niveaux de dépression et d'anxiété. Des études ont montré que la dépression et .

Les SuperAgers ont également déclaré aux chercheurs qu'ils avaient été plus actifs dans la quarantaine, qu'ils étaient satisfaits de la quantité de sommeil qu'ils avaient (la recherche a montré que ), et étaient indépendants dans leur vie quotidienne.



Alors, qu'est-ce qu'un SuperAger ?

En ce qui concerne cette étude, les SuperAgers sont des personnes âgées de plus de 80 ans et qui présentent des capacités cognitives comparables ou supérieures à celles des personnes dans la cinquantaine et la soixantaine, déclare Patrick Porter, Ph.D., expert en neurosciences et fondateur de . 'Seuls environ 10% de ceux qui postulent pour de telles études sont éligibles.'

Les SuperAgers se caractérisent par une mémoire épisodique exceptionnelle - la capacité de se souvenir des événements quotidiens et des expériences personnelles - et au moins des performances moyennes sur d'autres tests cognitifs, dit Porter. 'Ces personnes ont tendance à rester intellectuellement actives, à maintenir une attitude positive et à s'engager souvent dans une activité physique régulière.'

Gardez à l'esprit que cette étude a noté que les SuperAgers n'avaient pas de différence de QI par rapport aux non-SuperAgers, ce qui était quelque peu surprenant - et que les SuperAgers avaient un pourcentage similaire d'individus ApoE4 + (l'association génétique la plus courante avec le risque d'Alzheimer) aux non-SuperAgers, ce qui était également quelque peu surprenant, note , chercheur en neurosciences et spécialiste des maladies neurodégénératives.

Que signifie avoir plus de volume de matière grise dans le cerveau ?

Le cerveau humain est composé à la fois de matière grise et blanche, explique Porter. 'La matière grise, qui est plus densément remplie de corps cellulaires de neurones, est principalement responsable du traitement de l'information et du contrôle de la perception, des émotions, de la prise de décision et de la maîtrise de soi', explique Porter. Avoir un volume plus élevé de matière grise, en particulier dans certaines zones du cerveau, est associé à des capacités cognitives plus élevées, note-t-il.

Dans le contexte des SuperAgers, cette étude a révélé que ces personnes avaient un plus grand volume de matière grise que les personnes âgées typiques dans les domaines liés au fonctionnement cognitif, à la mémoire spatiale (capacité à se souvenir de différents emplacements ainsi que des relations spatiales entre les objets) et à la mémoire globale, suggérant que cela pourrait être un facteur clé dans leurs capacités cognitives préservées, dit Porter.

Comment les SuperAgers préservent-ils leur santé cérébrale plus longtemps que les autres ?

Les mécanismes qui aident certaines personnes à préserver leurs capacités cognitives et leur santé cérébrale jusque dans leurs vieux jours sont un mélange compliqué de facteurs génétiques, de style de vie et environnementaux, et ne sont pas complètement compris, dit Porter. Néanmoins, certains schémas et comportements récurrents sont observés chez les SuperAgers qui les distinguent des autres groupes.

L'étude souligne qu'il semble y avoir à la fois des facteurs modifiables et des facteurs génétiques qui jouent un rôle dans le statut SuperAger, explique le Dr Camargo. 'Par exemple, ces personnes avaient tendance à avoir une activité physique plus élevée au milieu de leur vie, une meilleure satisfaction du sommeil et une dépression et une anxiété moindres', explique le Dr Camargo. Et, le fait que les SuperAgers fonctionnent bien indépendamment de la présence de suggère qu'il existe des facteurs de protection inhérents qui doivent être explorés davantage, note le Dr Camargo.

La ligne du bas

L'association de choix de vie sains (comme l'activité physique et un sommeil suffisant) avec vieillir en bonne santé , en particulier lorsqu'il est commencé plus tôt dans la vie, suggère qu'il n'est jamais trop tôt pour commencer à prendre de meilleures décisions concernant notre santé, explique le Dr Camargo.

Bien que tout le monde ne développera pas la démence, la maladie d'Alzheimer ou d'autres maladies neurodégénératives, tout le monde vieillira, et cette étude suggère que certaines personnes vieilliront avec plus de 'réussite' que d'autres, note le Dr Camargo. 'Par conséquent, tout ce qui est associé au renforcement de la résilience cognitive, comme la promotion d'un vieillissement cognitif sain grâce à la modification du mode de vie, doit être examiné de près, quel que soit le risque de démence de base d'un individu', explique-t-il.

Il est important de se rappeler qu'on nous dit souvent (parfois par nos médecins) que le vieillissement signifie que vous pouvez vous attendre à un déclin cognitif, mais cette étude montre que ce n'est pas nécessairement le cas, explique le Dr Bredesen. 'Beaucoup de gens restent très vifs jusque dans leurs 80 ans et au-delà.'

Madeleine, ATT rédactrice en chef adjointe de WebMD, a une histoire avec l'écriture sur la santé de son expérience en tant qu'assistante éditoriale à WebMD et de ses recherches personnelles à l'université. Elle est diplômée de l'Université du Michigan avec un diplôme en biopsychologie, cognition et neurosciences - et elle aide à élaborer des stratégies pour réussir à travers ATT les plateformes de médias sociaux de.